Robert Mapplethorpe. El fotógrafo más impactante del mundo.

robert-mapplethorpe-016Nacido en 1946 en Queens, Nueva York, Robert Mapplethorpe fue uno seis hijos. Criado en un típico barrio obrero, su padre era un ingeniero eléctrico y su madre una católica estricta. Tan pronto como tuvo la mayoría de edad, abandonó el hogar familiar y se trasladó al otro lado del río, Manhattan, un lugar mucho más vivo, donde fue presentado a nuevas ideas, personas y oportunidades.

 Comenzó sus estudios de bellas artes en la Universidad de Pratt en Brooklyn, pero lo abandonó en el segundo año. La experiencia no sirvió nada mas que para calmar su deseo de crear arte y prestó su atención a la creación de collages, específicamente utilizando recortes de imágenes que provienen de revistas y periódicos. Estaba fascinado con la pornografía y su trabajo era a menudo en la naturaleza gráfica. Al principio, utilizaba la fotografía de los demás, pero cambió de dirección cuando un amigo le regaló su primera cámara Polaroid a principios de 1970.
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Inmediatamente, comenzó dispararse autorretratos, algo que seguiría haciendo durante toda su vida, al principio los usaría en sus collages, luego con el tiempo como obras independientes. pronto le llegó el éxito, y realizó su primera exposición individual en la Galería Luz en Nueva York en 1973. Esto le dio la confianza para tomar en serio la fotografía y pronto adquirió una cámara Hasselblad.

 Con su Hasselblad empezó a fotografiar a su grupo de amigos, así como actores, compositores, artistas y la estrella porno ocasional. En 1975, tuvo su mayor éxito cuando su amigo  Patti Smith, el cantante y compositor, utiliza una de sus imágenes para la portada de su álbum de debut, Horses .
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La mediados de años 70 se caracterizaron por la exploración, tanto en lo artístico y sexualmente, por Mapplethorpe. Inicialmente tratando de reprimir su homosexualidad por temor al rechazo de su familia conservadora, que finalmente lo abrazó y se sintió atraído hacia la escena gay de metro en Nueva York. En este viaje de auto-descubrimiento visitaba regularmente los clubes  S & M, y él se involucró profundamente en el estilo de vida. Debido a su participación activa dentro de la escena, muchos de los hombres que conoció confiaban en él y estaban dispuestos a prestarse para posar en sus fotografías.
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Debido a su posición , Mapplethorpe capturó esta comunidad en sus imagénes, quizá por primera vez. Las imágenes iban desde sugerentes explícitas y el resultado fue tan revolucionario como lo fue impactante. Utilizó técnicas clásicas para representar en el retrato actos homoeróticos y sadomasoquistas de una manera artística, el tratamiento de la materia con una destreza hábil, como si se tratara de una naturaleza muerta.
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 Imágenes de hombres orinando en la boca del otro, desnudos masculinos y femeninos, de goma, cadenas y ataduras. Estos fueron los temas polémicos, sobre todo en los años 70 y 80, donde la homosexualidad y actos sexuales extremas tenían mucha menos aceptación.

Mapplethorpe dijo que capturó imágenes como esta no porque quisiera dar una sacudida eléctrica, pero debido a que estaba “buscando lo inesperado.” “Estoy en busca de cosas que nunca he visto antes”, dijo. “Yo estaba en condiciones de tomar esas fotos. Me sentí la obligación de hacerlas. “Pero las representaciones también tenía un elemento humanista. Detrás de los trajes eran personas reales que habían encontrado todo ellos mismos un lugar seguro lejos de un mundo que considera sus acciones inmorales y mal. Su trabajo en este período podría ser brutal y extrema, pero también tenía cierta ternura.
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Mapplethorpe pronto ganó una reputación y se encontró con muchos hombres que estaban dispuestos a ayudarlo artísticamente y financieramente. John McKendry, a cargo de grabados y fotografías en el Museo Metropolitano de Arte, permite el acceso a Mapplethorpe a la colección privada  del Met (Museo Metropolitan de Arte de NY), y fue aquí que se presentó a la gente como Paul Strand y Edward Steichen; fotógrafos clásicos en blanco y negro que eran progresistas en su estilo de retrato.
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 Sam Wagstaff, un famoso coleccionista de arte, le compró a Mapplethorpe un apartamento tipo loft en Manhattan que ha utilizado ampliamente como su estudio. Aquí los hombres vendrían más vestidos en todo tipo de ropa fetiche, con maletas llenas de juguetes.

Este período, que dura hasta principios de los 80, donde es quizá mas conocido. Se ayudó a establecer su fama como fotógrafo prominente que no tenía miedo de usar el medio para mostrar al mundo algo que nunca habían visto antes.

Otras materias

Aunque es ampliamente conocido por sus imágenes homoeróticas, Mapplethorpe tiene una cartera variada y de gran alcance. A lo largo de los 70 y de los 80, fotografió las flores, y, mientras que su marca estética en blanco y negro se mantuvo, también lo hizo el erotismo.
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 Jugar con la luz y la sombra, hay una extraña sexualidad para este período de trabajo, con la intención de mostrar que la sexualidad impregna todo, desde una orquídea floración a una mazmorra del sótano en un club fetichista Nueva York. La capacidad de mirar a algo tan virginal como un lirio blanco puro y echarlo en una luz completamente diferente revela el punto de vista singular de Mapplethorpe.
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También disparó desnudos femeninos, centrándose en el cuerpo estadounidense  de Lisa Lyon, en particular. En repetidas ocasiones le disparó en su estudio y en exteriores, centrándose en su poderoso físico y con buen tono; otro ejemplo del interés del fotógrafo en formas no tradicionales de belleza.
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A mediados de los años 80, se bajó el tono de su trabajo y se hizo más formal. Todavía había desnudez, pero era mucho menos cargada sexualmente. Se centró en los hombres afroamericanos musculares, prestando especial atención a su forma y estatura, que recuerda a fotógrafos como Horst P. Horst.

A medida que su popularidad crecía, muchas personas se sentaron para él, incluyendo Andy Warhol, Truman Capote, Richard Gere, Iggy Pop y Arnold Schwarzenegger, todos los capturados en su estilo del retrato clásico.

Obscenidad y arte

Uno de los más importantes efectos a largo plazo de su trabajo fue que se planteó la cuestión de la obscenidad en el arte e inició un debate nacional sobre la censura. Al igual que con toda la materia objeto de controversia, hubo una reacción por parte de aquellos que querían que prohibió, que luchó con las personas que defienden la libertad de expresión.

 Mapplethorpe era muy consciente del impacto de su trabajo y jugó con la idea de choque para transmitir su mensaje. El periodista Deborah Levinson cree que su trabajo explícita tenía un motivo ulterior.”Impactante al público con el fin de sensibilizarlos a los problemas de los homosexuales era uno de los objetivos principales de Mapplethorpe,” dijo.
El tema de la obscenidad, y lo que deben ser juzgadas como “ofensivo”, se percibirán de forma aguda en el verano de 1989, poco antes de la muerte del fotógrafo de complicaciones con el VIH / SIDA. Se estaba preparando un recorrido por su exposición individual, “el momento perfecto”, y había dispuesto que la Corcoran Gallery of Art de Washington, DC, para ser uno de los museos de acogida.
Como se dieron a conocer las imágenes, el presidente de la galería, y algunos miembros del Congreso, se opuso con el argumento de que el contenido era tanto obscena e inmoral. Se negaron a abrir el show, censurar la obra de Mapplethorpe en el argumento de que era la pornografía, no el arte. El episodio plantea serias dudas acerca de la naturaleza represiva de las instituciones establecidas y la frontera entre la pornografía y el arte.

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Hace una semana hemos visto la presentación de la colección primavera-verano de Raf Simons en Pitti Uomo.
En un sentido, el uso de Raf Simons ‘de imágenes de Mapplethorpe refleja el deseo del fotógrafo para provocar una reacción. Pero para algunos, la apropiación Simons parece poco profunda. Mapplethorpe estaba tratando de mostrar al mundo una nueva escena y hacer que la gente tome conciencia de una comunidad a la que antes eran ajenos. El quería dar voz y cara a un grupo difamado, que fueron rechazados, ridiculizado y llamado inmoral para un estilo de vida que causó ningún daño de afuera.

 Mientras que el amor de Simón de Mapplethorpe no puede ser puesta en duda, la impresión de un pene erecto en una prenda de vestir (incluso con la bendición explícita de la Fundación Robert Mapplethorpe) ha engendrado una reacción predecible; pero el significado sutil y matizada observación Mapplethorpe inyectan en sus imágenes se puede haber perdido, y la lucha para representar la escena gay de Nueva York por alto.
En la última colección de Simons ha sido elogiado como valiente, lo cual dice mucho acerca de cómo los gustos han cambiado en los 25 años desde la muerte del fotógrafo. Lo más importante, se nota que las personas inflexibles como Mapplethorpe y Simons tienen el poder de cambiar la percepción del público.

 

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